Tuesday, October 22, 2013

OPEN LETTER to Katerina Papadopoulou and Ensemble

Papadopoulou asked to boycott Israel.
UPDATE: The correct Greek translation by the Greek Association for Solidarity with the Palestinian People is at http://bit.ly/1eXhfsn.  It was also noted that Greek singer Martha Frintzila bowed out of her performance at the Israel Government-sponsored Jerusalem Oud Festival in 2011 with a the statement that she: “...will not participate in Oud Festival in Jerusalem for conscientious and political reasons.” [A]

Dear Katerina Papadopoulou and Ensemble,

We at DPAI (Don’t Play Apartheid Israel) support the Palestinian call for a cultural boycott of Israel, and we are asking you not to perform at the Oud Festival there this month. Palestinian civil society has called for a boycott of apartheid Israel, and just as with apartheid South Africa, many artists are standing in solidarity with them and refusing to cross their picket line, we sincerely hope you will too. Why not join the growing list of artists who won’t lend their names to attempts to sanitise a brutal occupying regime, artists of conscience such as Faithless, Leftfield, Gorillaz, Klaxons, Roger Waters, Massive Attack, Gil Scott Heron, Santana, Pete Seeger, Pixies, Tindersticks, Elvis Costello, Ken Loach, Cat Power, Cassandra Wilson and many more who have refused to condone occupation, apartheid and war crimes. In 2012, Ross Daly, Giorgos Xylouris, Giorgos Manolakis, and Kelly Thoma cancelled plans to play at the Israeli state sponsored Oud Festival, stating  “After all, we're musicians with feelings and sensibilities, not music machines which can operate under all and any circumstances.”[1]

Please watch this short documentary made in cooperation with two artists who fully support the cultural boycott of Israel:  Roger Waters (Pink Floyd) and Alice Walker (Pulitzer prize winning author of the Color Purple)  In the film, Jahalin Bedouin community members explain how the Israeli government plans to forcibly displace them yet again — the community was originally displaced to the periphery of Jerusalem from their historic lands in the Naqab (Negev) desert during the 1948 ethnic cleansing of Palestine.

The United Nations Committee on the Elimination of Racial Discrimination stated:
The Committee is particularly appalled at the hermetic character of the separation of two groups, who live on the same territory but do not enjoy either equal use of roads and infrastructure or equal access to basic services and water resources. Such separation is concretized by the implementation of a complex combination of movement restrictions consisting of the Wall, roadblocks, the obligation to use separate roads and a permit regime that only impacts the Palestinian population (Article 3 of the Convention).[2]
Sadly, organizations such as the United Nations have done nothing to stop the fast pace of Israel’s aggression against the Palestinian people, prompting the legendary Roger Waters of Pink Floyd to say:
Where governments refuse to act people must, with whatever peaceful means are at their disposal. For me this means declaring an intention to stand in solidarity, not only with the people of Palestine but also with the many thousands of Israelis who disagree with their government's policies, by joining the campaign of Boycott, Divestment, and Sanctions against Israel.
Katerina Papadopoulou, and ensemble members Sokratis Sinopoulos, Stefanos Dormbarakis, Nikos Mermigas, Kostas Meretakis and Ioannis Plagianakos, no international musician thus far has been able to bridge apartheid walls with their artistic talent, no matter how beautiful your music is, it  won’t help stop the injustice. We can hope that you do not support the Israeli government's policies, however if you play for the Israeli state sponsored oud festival, it will send the message that you are either unaware of the boycott or that you chose to ignore the boycott call made by Palestinian civil society in their struggle against apartheid.

The Palestinian people are denied elementary freedoms: the freedom of movement, the freedom to access their stolen lands and the freedom to protest injustice without facing brutal repression.[3] Those living in the Gaza Strip (56% of whom are children) live under a debilitating siege which limits their access to water, medical supplies, and construction material.[4] This unimaginable situation takes place very close to your scheduled performance in Jerusalem. In the East Jerusalem neighborhood of Silwan, just minutes away from the scheduled venue, children are being abducted from their homes, in violation of international law, and taken into violent police interrogations with no access to their parents or a lawyer.[5]

Tens of thousands of Bedouin people have been forced off their land in the Negev not far from where you plan to play.  Can you really participate in the oud festival so close to where they are being ethnically cleansed?  We have included references [6] on how these desert people are struggling and fighting for survival below, we hope you will check them out even during your busy performing schedule.

Representatives of Palestinian civil society, including over 170 different organizations such as women, academics and unions, have called for a boycott, divestment and sanctions (BDS) campaign against Israel’s policies. International artists are asked not to perform in Israel until it abides by its obligations under international law and reverses these policies.[7]

Until the siege on over 1.7 million people in Gaza is lifted, until Palestinian lands are returned to their rightful owners, until the millions of refugees’ lives are restored with the opportunity for a future, the global boycott of Israel is going to continue.  Please just decline to play Israel, don’t breach the boycott.

DPAI (Don’t Play Apartheid Israel)
We are a group, of over 1000 members, representing many countries around the globe, who believe that it is essential for musicians & other artists to heed the call of the PACBI, and join in the boycott of Israel. This is essential in order to work towards justice for the Palestinian people under occupation, and also in refugee camps and in the diaspora throughout the world.

[7] http://www.bdsmovement.net/call

Μεταφράσαμε, δημοσιεύουμε και στηρίζουμε την παρακάτω ανοιχτή επιστολή. Υπενθυμίζουμε ότι τις 2 προηγούμενες χρονιές τόσο η Μάρθα Φριντζήλα, όσο και ο Ross Daly και οι συνεργάτες του είχαν ακυρώσει τη συμμετοχή τους στο Φεστιβάλ Ούτι της Ιερουσαλήμ.

Ανοιχτή επιστολή στην Κατερίνα Παπαδοπούλου και τους Ensemble
Αγαπητή Κατερίνα Παπαδοπούλου και Ensemble,
Εμείς στο DPAI (Dont Play Apartheid Israel) στηρίζουμε το παλαιστινιακό κάλεσμα για πολιτιστικό μποϋκοτάζ στο Ισραήλ και σας ζητάμε να μην παίξετε στο Φεστιβάλ Ούτι που γίνεται εκεί αυτό τον μήνα. Η παλαιστινιακή κοινωνία των πολιτών έχει κάνει έκκληση για μποϋκοτάζ του ισραηλινού απαρτχάιντ και όπως στο απαρτχάιντ της Νότιας Αφρικής, πολύ καλλιτέχνες δείχνουν την αλληλεγγύη τους και αρνούνται να περάσουν την γραμμή. Πραγματικά ευχόμαστε πως θα κάνετε το ίδιο. Γιατί να μην ενωθείτε με την αυξανόμενη λίστα των καλλιτεχνών που δεν δανείζουν το όνομα τους σε προσπάθειες που αγιοποιούν ένα βίαια κατοχικό καθεστώς, καλλιτέχνες με συνείδηση όπως οι Faithless, Leftfield, Gorillaz, Klaxons, Roger Waters, Massive Attack, Gil Scott Heron, Santana, Pete Seeger, Pixies, Tindersticks, Elvis Costello, Ken Loach, Cat Power, Cassandra Wilson και πολλοί-ές ακόμα που αρνούνται να κλείσουν τα μάτια τους στην κατοχή, το απαρτχάιντ και στα εγκλήματα πολέμου; Το 2012 ο Ross Daly, ο Γιώργος Ξυλούρης ο Γιώργος Μανωλάκης και η Κέλυ Θωμά ακύρωσαν τα σχέδια τους να παίξουν στο Φεστιβάλ Ούτι που χρηματοδοτείται από το κράτος του Ισραήλ, λέγοντας «Εξάλλου, είμαστε μουσικοί με αισθήματα και ευαισθησίες, όχι μηχανές μουσικής που μπορούν να παίζουν κάτω απ όλες τις συνθήκες». [1]
Παρακαλούμε, παρακολουθήστε αυτό το μικρό ντοκιμαντέρ που γυρίστηκε με τη βοήθεια δύο καλλιτεχνών που υποστηρίζουν πλήρως το πολιτιστικό μποϋκοτάζ του Ισραήλ: τον Roger Waters (Pink Floyd) και την Alice Walker (νικήτρια του βραβείου Pulitzer, συγγραφέας του βιβλίου Πορφυρό Χρώμα). Στο φιλμ, μέλη της κοινότητας βεδουίνων Τζαχαλίν, εξηγούν πώς η ισραηλινή κυβέρνηση σχεδιάζει να τους εκδιώξει με τη βία ακόμα μία φορά-η κοινότητα αρχικά είχε εκδιωχθεί προς την περιφέρεια της Ιερουσαλήμ από τα ιστορικά εδάφη τους στην έρημο Νεγκέβ, κατά τη διάρκεια της εθνοκάθαρσης της Παλαιστίνης το 1948.
Η Επιτροπή για την Εξάλειψη των Φυλετικών Διακρίσεων του ΟΗΕ, δήλωσε:
«Η Επιτροπή δηλώνει τον αποτροπιασμό της για τον ερμητικό χαρακτήρα του διαχωρισμού δύο ομάδων που ζουν στην ίδια περιοχή, αλλά δεν απολαμβάνουν ούτε την ίση χρήση του οδικού δικτύου και των υποδομών ούτε την ίση πρόσβαση σε βασικές υπηρεσίες και υδάτινους πόρους. Τέτοιος διαχωρισμός συγκεκριμενοποιείται με την εφαρμογή ενός περίπλοκου συνδυασμού περιοριστικών κινήσεων που αποτελείται από το Τείχος, οδοφράγματα, την υποχρέωση να χρησιμοποιούνται χωριστοί δρόμοι κι ένα  καθεστώς αδειών που επηρεάζει μόνο τον παλαιστινιακό πληθυσμό (Άρθρο 3 της Σύμβασης)[2]
Δυστυχώς, οργανισμοί σαν τον ΟΗΕ δεν έχουν κάνει τίποτα για να σταματήσουν τον γρήγορο ρυθμό της ισραηλινής επιθετικότητας σε βάρος του παλαιστινιακού λαού, προτρέποντας τον θρυλικό Roger Waters των Pink Floyd να πει:
«Όπου οι κυβερνήσεις αρνούνται να αναλάβουν δράση, πρέπει να το κάνει οι άνθρωποι, με όλα τα ειρηνικά μέσα που έχουν στην διάθεση τους. Για μένα, αυτό σημαίνει πως δηλώνω την πρόθεση μου να σταθώ αλληλέγγυος, όχι μόνο με τον λαό της Παλαιστίνης αλλά και με αρκετές χιλιάδες Ισραηλινούς που διαφωνούν με τις πολιτικές της κυβέρνησής τους, παίρνοντας μέρος στην εκστρατεία Μποϋκοτάζ, Απόσυρση επενδύσεων και Κυρώσεις (BDS) εναντίον του Ισραήλ».
Κατερίνα Παπαδοπούλου και μέλη των Ensemble: Σωκράτη Σινόπουλε, Στέφανε Δορμπαράκη, Νίκο Μέρμηγκα, Κώστα Μερετάκη και Ιωάννη Πλαγιανάκο, κανένας διεθνής μουσικός μέχρι σήμερα δεν έχει καταφέρει να γεφυρώσει το τείχος του απαρτχάιντ με το καλλιτεχνικό του ταλέντο. Όσο όμορφη κι αν είναι η μουσική σας, δεν θα βοηθήσει να σταματήσει η αδικία. Θέλουμε να ελπίζουμε πως δεν στηρίζετε τις πολιτικές της ισραηλινής κυβέρνησης, ωστόσο αν παίξετε στο Φεστιβάλ Ούτι που χρηματοδοτεί το Ισραηλινό κράτος, θα στείλετε το μήνυμα ότι είτε δεν γνωρίζετε για το μποϋκοτάζ ή ότι επιλέγετε να αγνοήσετε το κάλεσμα σε μποϋκοτάζ που έκανε η παλαιστινιακή κοινωνία των πολιτών, στον αγώνα τους ενάντια στο απαρτχάιντ.
Ο παλαιστινιακός λαός στερείται βασικές ελευθερίες: ελευθερία της κίνησης, ελευθερία πρόσβασης στα κλεμμένα εδάφη τους και ελευθερία να διαμαρτύρονται για την αδικία χωρίς να αντιμετωπίζουν βίαιη καταστολή[3]. Όσοι μένουν στην Λωρίδα της Γάζας (το 56% των οποίων είναι παιδιά) ζουν κάτω από ένα εξοντωτικό αποκλεισμό που περιορίζει την πρόσβαση τους σε νερό, ιατρικές προμήθειες και οικοδομικά υλικά [4]. Αυτή η αδιανόητη κατάσταση συμβαίνει πολύ κοντά στο σημείο της προγραμματισμένης σας εμφάνισης στην Ιερουσαλήμ. Στην γειτονιά Σιλουάν της Ανατολικής Ιερουσαλήμ, λίγα λεπτά μόνο από την σκηνή, παιδιά απάγονται από τα σπίτια τους, σε παραβίαση του διεθνούς δικαίου και υπόκεινται σε βίαιες αστυνομικές ανακρίσεις, χωρίς να μπορούν να έρθουν σε επαφή με τους γονείς τους ή με δικηγόρο.[5]
Δεκάδες χιλιάδες Βεδουίνοι έχουν εξαναγκαστεί να εγκαταλείψουν την γη τους στην Νεγκέβ, όχι πολύ μακριά από εκεί που θα παίξετε. Μπορείτε στ αλήθεια να συμμετέχετε στο Φεστιβάλ Ούτι, που γίνεται τόσο κοντά στο σημείο της εθνοκάθαρσης; Παρακάτω έχουμε συμπεριλάβει αναφορές[6] για το πώς αυτοί οι άνθρωποι αγωνίζονται και παλεύουν για την επιβίωση. Ελπίζουμε πως θα τις κοιτάξετε, ακόμα και στο φορτωμένο πρόγραμμα σας.
Εκπρόσωποι της παλαιστινιακής κοινωνίας των πολιτών, συμπεριλαμβανομένων πάνω από 170 οργανισμών όπως ενώσεις γυναικών, ακαδημαϊκών και εργατικά σωματεία, έχουν καλέσει σε εκστρατεία για μποϋκοτάζ, απόσυρση επενδύσεων και κυρώσεις (BDS) ενάντια στις ισραηλινές πολιτικές. Διεθνείς καλλιτέχνες έχουν κληθεί να μην εμφανίζονται στο Ισραήλ έως ότου συμμορφωθεί με τις υποχρεώσεις του σύμφωνα με το διεθνές δίκαιο και αντιστρέψει τις πολιτικές του[7]
Μέχρι να αρθεί ο αποκλεισμός των 1.7 εκατ. ανθρώπων στη Γάζα, μέχρι να επιστραφούν τα παλαιστινιακά εδάφη σε όσους ανήκουν δικαιωματικά, μέχρι να αποκατασταθούν οι ζωές εκατομμυρίων προσφύγων και να έχουν την ευκαιρία για ένα μέλλον, μέχρι τότε το μποϋκοτάζ στο Ισραήλ θα συνεχίζεται. Σας παρακαλούμε, αρνηθείτε να εμφανιστείτε στο Ισραήλ, μην σπάτε το μποϋκοτάζ.
DPAI (Dont Play Apartheid Israel)
Είμαστε μια ομάδα με περισσότερα από 1000 μέλη, εκπροσωπώντας πολλές χώρες απ όλο τον κόσμο, που πιστεύουν ότι είναι σημαντικό για τους τραγουδιστές και άλλους καλλιτέχνες να λάβουν σοβαρά υπόψη το κάλεσμα του PACBI και να κάνουν μποϋκοτάζ στο Ισραήλ. Είναι σημαντικό ώστε να υπάρξει δικαιοσύνη στον παλαιστινιακό λαό που βρίσκεται υπό κατοχή, στους προσφυγικούς καταυλισμούς και στη διασπορά.